提倡節儉讓英國「禁止慶祝聖誕節200年」 大文豪一本小說成功救援傳統

距離聖誕節只剩不到兩個禮拜,街上各商舖店面早已換上具聖誕氣氛的裝飾,雖然走在路上氣溫冷颼颼,但看著熱鬧的聖誕櫥窗與超市裡滿滿的聖誕餅乾、水果餡餅、蛋糕與巧克力也讓人忍不住開始滿心期待聖誕節的到來呢!

世界各地,好像總有一套慶祝聖誕節的傳統習俗,但每個地方的慶祝方式與流程或多或少、都有點不一樣。本文特別採訪幾位土生土長的英國友人,綜合他們的童年經驗整理出一套「標準的英式聖誕流程與經典的英式聖誕大餐菜色」,讓大家對於英國的聖誕節有更深入認識。

*** 不過還是要提醒大家,每個家庭與地區的慶祝方式都還是會有些微不同,所以這套流程僅供參考、並不代表全部的英國人唷!

英國聖誕節標準流程

>>> 聖誕節前一個月 <<<

購買「Advent Calender」 降臨曆(又稱聖誕倒數日曆)

▲▼聖誕節。(圖/翻攝自維基百科)
▲「降臨曆」通常有1-24數字亂數排列,裡面藏有小禮物,每天開一個驚喜,一邊期待聖誕節到來。(示意圖/翻攝自維基百科)

「降臨曆」是一個專門給聖誕節倒數計時用的趣味日曆。通常會有1-24數字亂數排列,裡面藏有巧克力或者小禮物,每天開一個享受小小驚喜,也一邊期待聖誕節的到來。

「降臨曆」最早來自德國,現在在英國也非常普遍,尤其是父母常常會買給小朋友玩。不過降臨曆也不是兒童獨享,各大品牌廠商也紛紛推出成人版的降臨曆,從琴酒、美妝、香氛蠟燭應有盡有,讓大人小孩都能享受倒數聖誕節到來的興奮感,也非常適合買來當作禮物送人唷!

裝飾聖誕樹

大約聖誕節前一個月各個家庭會開始著手準備裝飾聖誕樹。與台灣大部分都是塑膠製的假樹不同,許多英國家庭會開車去園藝市場買一顆真的聖誕樹!英國友人笑說,其實整個過程最有趣的地方就是每年都要花上許多時間研究該如何把整顆樹塞進車裡XDDD

▲▼聖誕節。(圖/取自免費圖庫Pixabay)
▲與台灣塑膠製的假樹不同,英國家庭通常會開車去園藝市場買一顆真的聖誕樹。(示意圖/取自免費圖庫Pixabay)

接著依照各家喜好放上裝飾。有些家庭會保留到聖誕夜才打開聖誕樹上的燈,有些家庭則是沒有這個傳統。

參加聖誕合唱團(Christmas carol) 與聖誕卡片

聖誕節前幾天有些英國人會組成聖誕合唱團挨家挨戶唱聖歌(或者聚集在街頭演唱)直到現在也都保有寫聖誕卡片寄給親朋好友的習俗。

▲▼聖誕節。(圖/取自免費圖庫Pixabay)
▲聖誕節前幾天有些英國人會組成聖誕合唱團挨家挨戶唱聖歌。(示意圖/取自免費圖庫Pixabay)

>>> 聖誕節前夕12月24日 <<<

12月24日,也就是俗稱的「平安夜/聖誕夜」。

這一天晚上有些家庭會前往教堂直到午夜,教堂裡也會有一些聖誕節特別的戲劇演出。另外家人們會把禮物包裝好放置到聖誕樹下,兒童睡前則會在壁爐、門把或者床頭掛上聖誕襪,除此之外沒有什麼特別的行程,過一個真正平靜無波的平安夜XD

▲▼聖誕節。(圖/取自免費圖庫Pixabay)
▲平安夜這天家人們會把禮物包裝好放置到聖誕樹下,兒童睡前則會在壁爐、門把或者床頭掛上聖誕襪。(示意圖/取自免費圖庫Pixabay)

>>> 聖誕節當天 <<<

12月25日,才是整個聖誕節的重頭戲!

一大早小朋友們起床第一件事就是檢查聖誕襪裡面的禮物,通常父母會擺一些糖果餅乾等零碎的小禮物。接著親友們會在早上就紛紛來拜訪,聖誕節從早餐開始就充滿過節氣氛。

通常聖誕早餐會有「燻鮭魚、英式炒蛋、鬆餅」等等比平常豐盛一些菜色。講究一點的家庭甚至會從早上就開始喝香檳或者蛋酒。不過也有一些家庭聖誕節早餐會刻意吃的比平常簡單,原因是要留肚子給等一下的聖誕大餐。

所謂的「聖誕大餐 (Christmas dinner)」其實不是指晚餐,這裡dinner的意思是一天中最豐盛的一餐。在英國,聖誕大餐通常是聖誕節午餐!!!

在等待早餐消化與準備聖誕大餐的同時,也是一家人團聚開始拆禮物的時刻(拆禮物的流程也是頗有講究,有些家庭是一個一個人輪流拆,所以還會分兩個時段慢慢拆完)。另外英國的聖誕大餐大部分都是使用烤箱烹調,這也是因為要方便給準備聖誕大餐的人一起參與拆禮物的歡樂時光。

▲▼聖誕節。(圖/取自免費圖庫Pixabay)
▲英國聖誕大餐大部分使用烤箱烹調,如此一來就能跟準備聖誕大餐的人一起參與拆禮物的時光。(示意圖/取自免費圖庫Pixabay)

拆完禮物大家興致高昂的時刻,聖誕大餐也準備好了。在吃聖誕大餐前,許多英國家庭會在餐桌上玩聖誕拉炮(Christmas cracker),裡面除了各種台灣早餐店奶茶膜上的超級冷笑話之外,就是各種顏色的紙做聖誕王冠。抽到的人會在眾人起鬨下戴著皇冠吃飯。

聖誕大餐在充滿酒精糖分與油脂的療癒聖誕布丁下結束。接下來就是全家酒足飯飽酒酣耳熱地倒在沙發上看電視、玩桌遊或者玩比手畫腳猜電影名稱的遊戲(Charades)。有些家庭還會有第二波的拆禮物時間。

到了下午三點,大家會準時收看一年一度的女王聖誕演說(英國友人表示,雖然明知女王就是講那些五四三,但是大家還是會準時收看。因為這已經變成傳統的一部份了)

聖誕節當天英國電視台在傍晚的時候會播放許多受歡迎影集的聖誕特別製作,例如唐頓莊園、神探福爾摩斯、神秘博士等等,全家人就是這樣邊看電視,邊玩遊戲另外酒不離手糖果餅乾不離口的度過一整天。另外由於聖誕大餐已經吃得非常豐盛,聖誕節當天的晚餐反而就是簡單吃中午的剩菜或者一些三明治。

>>> 聖誕節隔天 <<<

12月26日,聖誕節隔天就是俗稱的「Boxing day」!這天除了許多家庭會出門搶便宜之外,這天也是拜訪親友的日子。

在維多利亞時期,這天是有錢家庭的主人要讓傭人回家過節還有準備禮物讓他們帶回去的日子,而現在則是拜訪親朋好友。由於英國人過聖誕節跟台灣過春節一樣會面臨除夕夜不知道要跟哪一方家庭過才公平這樣的難題(雖然台灣普遍還是存在媳婦初二才能回娘家的習俗)所以Boxing day通常會拿來拜訪另一方的父母,也有一些家庭會「趕場」一次拜訪兩邊以示公平。

聖誕假期通常到了12月27日當天就恢復正常上班,不過也有些人會多請幾天假、一路休到跨完年,以多與家人相聚或來個小旅行。

英國人的聖誕大餐吃什麼

>>> 平安夜 <<<

某些地區的「聖誕大餐」通常是指平安夜晚餐(類似除夕圍爐的概念),不過在英國平安夜的晚餐並沒有特別的傳統,尤其沒有要吃得特別豐盛。這是因為宗教改革時期新教派主張簡樸,英國地區曾經一度禁止聖誕節慶祝活動。

有些修士甚至會突襲信徒的家裡檢查他們有沒有具有節日氣氛的食物,一直到1958年聖誕節在蘇格蘭地區才變成國定假日。至於英格蘭地區,改革派的新教徒也一樣禁止民眾慶祝聖誕節,直到回歸君主制之後聖誕傳統慶祝活動才又開始重新推動。

雖然在英國平安夜晚餐沒有明顯的傳統,不過魚料理普遍受到歡迎,例如英式魚派、燻鮭魚等等。這是因為天主教徒在平安夜要齋戒,除了海鮮之外的肉類製品都不能吃(海鮮類在天主教徒眼中不算是肉類)。

在信奉天主教的斯圖亞特王朝統治英國時期他們為了發展漁業貿易而推廣平安夜吃魚的傳統。義大利某些地區到現在保有平安夜要吃七種魚大餐(the Feast of the Seven Fishes)的習俗(這裡的七是一個虛數,不一定要是七種海鮮,甚至會超過七種達到十三種之多)。

至於今日的英國,平安夜吃什麼完全就是依照各家的習慣,有些家庭吃魚、有些吃烤牛肉或火腿,也有許多上館子甚至叫各種異國料理外賣都很受到歡迎。

>>> 25日的聖誕節大餐 <<<

在哈利波特第一集【神秘的魔法石】中,有對充滿英式風格的聖誕大餐的深刻描述:上百隻肥美的烤火雞、堆成一座山的烤馬鈴薯、好幾盤香腸、奶油青豆、還有香濃的肉汁與蔓越莓醬裝在銀製的船上⋯⋯

這樣歡樂豐盛的聖誕節餐桌其實並不是一直都存在於英國。自從十七世紀英國清教徒們廢除了聖誕節之後,縱使後來有恢復慶祝,聖誕節的存在感在英國依然非常低迷。

直到十九世紀維多利亞時期,現代聖誕節家人團聚享用大餐交換禮物的傳統才漸漸成型。這要歸功英國作家狄更斯寫了下了著名的《小氣財神》(A Christmas Carol) 確立了了歡樂熱鬧充滿愛的聖誕節形象。

▲▼聖誕節。(圖/翻攝自維基百科)
▲英國作家狄更斯寫了下了著名的《A Christmas Carol)》確立了了歡樂熱鬧充滿愛的聖誕節形象。(圖/翻攝自維基百科)

在狄更斯的年代,並沒有如現在充滿過節氣氛的溫馨過聖誕傳統,狄更新透過文字寫出了他心目中聖誕節應該要是家人團聚共享聖誕大餐的理想。接著隨著聖誕樹與聖誕老人概念的引進,聖誕節氣氛才漸漸在英國濃厚起來。

狄更斯在《小氣財神》跟另一篇短文〈聖誕大餐〉(A Christmas Dinner)中描述的聖誕節餐桌跟現今的英國依然十分相似:肥美多汁的烤鵝或者烤火雞,塞滿了洋蔥、鼠尾草與橘子餡,餐後全家引頸期待巨大的熱騰騰聖誕布丁配上白蘭地奶油。

不過現代的英國比起十九世紀的一般民眾更具有消費能力加上全球化與偏好素食的飲食習慣改變等等原因,聖誕大餐更加多元與豐盛。

via SNOWL Post


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