住在鐵桶67年!小兒麻痹男「忍著呼吸困難」去上課 靠毅力成功當上律師

這位名叫Paul Alexander的律師很特別。他除了患有小兒麻痺(Poliomyelitis,學名為脊髓灰質炎)之外,還必須每天都住在俗稱「鐵肺」的巨大鐵桶中,至今已經有67年了!

病毒讓神經受損,呼吸也是奢侈

不少人應該都知道,呼吸是靠著橫膈膜的上升與下降、呼吸肌的收縮與回彈,進而影響胸腔的壓力,讓肺部擴大縮小來進行氣體交換。但罹患小兒麻痺的患者,有些會脊椎側彎,導致胸腔受壓迫,難以正常呼吸;有的是進行呼吸運動的肌肉萎縮,或神經中樞受到病毒侵害而造成呼吸困難。

這位居住在德州的72歲男子Paul Alexander,他在五歲時就罹患了小兒麻痺症,從此便一直生活在一個狹窄的「鐵肺」(Iron Lung)裡,一待就是67年!

在呼吸輔助器尚不普遍的年代,鐵肺是當時最有用的發明:病人可以躺在裡面,當幫浦啟動,讓鐵肺內的氣壓改變時,就能逼迫患者的肺擴張縮小,這樣就能保持呼吸了。

除了小兒麻痺外,重症肌無力、因外傷導致的呼吸無力的人也能使用鐵肺幫助呼吸。

缺乏零件替換,差點死掉

從醫療技術發達的現代來看,鐵肺是一種古董,就連製造商Respironics也在2004年表示他們會停止生產相關的零件。但鐵肺對包括Paul Alexander在內的少數人,還是有不可取代之處;他認為鐵肺是「最自然,也最舒適」的設備,就像自己出力呼吸一樣。而呼吸機則是通過氣管將空氣壓入肺部,有可能會引起發炎症狀或破壞肺泡,而且也十分不舒服!

廠商停止生產零件,對依賴鐵肺維生的Paul Alexander來說無疑是重大打擊,因此他委託朋友上傳一支求助影片到YouTube上,向社會大眾尋求幫助;若鐵肺無法更換零件導致故障,他就會窒息,鐵肺瞬間變成鐵棺材。

所幸有位名叫Brady Richard的機械專家伸出援手,成功修復它,每半年還會義務幫他維護一次機器,讓鐵肺還能繼續運作下去。

靠著空檔上課,成為律師

雖然Paul Alexander難以自主呼吸,脖子以下也癱瘓,看起來此生都要依靠他人了……但他仍十分奮進,除了錄取法學院外,還把龐大的鐵肺帶到宿舍一起住,還每天擠出幾個小時離開鐵肺,忍耐著呼吸困難到課堂聽課,最後成功成為一名「咬著塑膠棒敲鍵盤寫訴狀」的律師──如今,他正在撰寫傳記《3 Minutes For a Dog》,向大家分享他勵志的一生。

延伸影音:

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