觀音菩薩原形「竟是馬生的」! 剛傳入中國時還是「小鬍子大叔」

台灣有很多信仰虔誠的宗教信徒,逢節拜神時,都會在神桌前念念有詞許久,焚香祝禱為自己與家人求福禳災。

不過,你知道其實流傳在台民間的各路神仙,幾乎都是結合道教與佛教而來,佛教又是從印度堀起……今天魚想跟大家分享的故事,正與民間信仰最廣泛的「觀世音菩薩」起源有關。

觀音的信仰早已深入華人地區,許多地區都可見觀音亭或是觀音廟,甚至許多華籍家庭中也會高掛「觀世音」的畫像,祈求全家平安,更別說藏人地區,有被認為是「聖觀音」化身下凡的達賴喇嘛了,「觀音」的形象自然隨著文化傳播千變萬化。

百姓喜歡「觀世音菩薩」的理由,除了因為祂靈驗的名聲太過響亮,且祂本身的形象是充滿寬柔與慈悲,身為神仙卻積極入世解救在水深火熱中的苦人,所以信徒自然也多。

但很多研究觀音起源的學者相信,觀音的最初起源與你所認知的慈母樣貌有很大的不同,祂出自古印歐人的原始信仰,是由一對慈悲為懷、真正苦民所苦的醫神,是太陽神的雙胞胎兒子雙馬童(Aśvins)轉化而來。

他們的名字是那瑟滴亞(Nāsatya)及德斯羅(Dasra),據說是太陽神蘇利耶與工藝大師之女--商耆娜所生,據說當年美麗高傲的商耆娜並不情願嫁給太陽神,於是在生下冥界之主閻摩和閻蜜這對龍鳳胎後,偷偷利用法術幻化出一個替身,自己則是躲了起來,不知情的太陽神與這個替身又生下三個孩子……著名的就是人類始祖摩奴及土星之主沙尼。(有機會再介紹)

當太陽神回過神來,發現自己的妻子是個假貨,既氣憤又懊惱,立刻撇下假妻子不管,然後將自己化為一匹雄馬,跑至世上的每一個角落找商耆娜(真的好浪漫~)……最後,祂的尋妻行為終於感動了商耆娜,商耆娜變成一匹母馬現身在太陽神面前,兩馬隨即歡好起來,不久就生下了雙胞胎神──雙馬童(由馬所生)。

傳說雙馬童是儀隊長相俊美的少年,他倆形影不離,強壯且機靈,衣著華麗的天衣,掛著金色的胸飾,每天跟隨父親繞行天際,所以也是朝霞與晚霞的代表。後又因為他們是由馬所生,而多了「馬頭人身」的形象。

雙馬神原是來自古印歐原始宗教裡的古老神祇,為人免除災難與疾病,有著高超的醫術,曾讓盲者重見光明、老者回春、閹人妻子生子(?)、被砍去腳的女子復全等。

「醫者仁心」,雙馬童不但是醫術高超的醫者,還特別容易回應求助者的請求,聞聲救苦治病的形象文化就這樣傳開來,逐漸演變,成為解救蒼生脫離生老病苦的存在。

所以說藏傳的「馬頭觀音」及佛教的「觀世音菩薩」都是由其發展而來的信仰也不是不可能,而且他們的能力也越發包羅萬象,甚至擁有強大的破魔及除瘴能力,成為守護神的存在。

不過,在古印度當對大自然崇拜的「吠陀時代」式微後,雙馬童就跟其他自然元素的神明一樣,漸漸從印度的主流神話中消失蹤影,幾乎只能在古老的經典或是文學作品的支線故事中能偶見他們的名字。也許佛教吸收了其救苦救難的因素,創造了「觀音菩薩」,讓這對雙子神繼續入世救人。

史詩《摩訶婆羅多》裡,也能見到雙馬童的蹤影,人類公主貢蒂將生子咒教給丈夫的第二位妻子瑪德麗,讓瑪德麗召喚神仙來生子,瑪德麗使用一次召喚雙馬童,就生下無種與偕天雙胞胎……

當華人文化接受了佛教的信仰,特別鍾愛慈悲為懷,救苦救難的「觀世音」,不過原本觀世音傳入中國,最早的形象是有小鬍子的男性樣貌,後期大概是想強調「慈母」的神性,才逐漸變成女性的形象。總之,現在已經很難看出「雙馬童」的痕跡了。不論神明的形象如何轉變,「善良」與「慈悲」的精神是大家對「觀音」的唯一共識。

千萬注意,正確的宗教是使人越來越好,而不是讓人生越來越糟的存在。某些自稱是神的代理人的教主,如果不能使你的生命更好,你幹麼要盲命信他呢?

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