加拿大「恐龍木乃伊」現蹤 骨骼化石完整度高!還留有皮膚印痕

恐龍滅絕至今,大多數已出土的化石通常只有一小部分,不過加拿大的一座岩石山丘中,疑似存在著所謂的「恐龍木乃伊」,不僅可能有完整的恐龍骨骼,甚至還有皮膚印痕!

英國雷丁大學(University of Reading)在本月初發布的一項聲明中指出,科學家們2021年在加拿大亞伯塔省(Alberta)省立恐龍公園(Dinosaur Provincial Park)進行一次探勘任務時,有位名叫卡斯基(Teri Kaskie)的志工在一處岩壁上發現了突出的一部分恐龍化石骨架。聲明指出,該公園是世界上恐龍化石最豐富的地點之一。

化石突出的部分包括恐龍的大面積尾巴和右邊後腿,這顯示恐龍的完整骨骼可能仍保存在岩壁中,科學家們認為,這隻恐龍應該是種「鴨嘴龍」(hadrosaur),這是一種體型龐大的草食性恐龍。由於完整的恐龍骨骼非常罕見,因次這個特殊的「恐龍木乃伊」可能會為恐龍外觀和整體解剖結構提供重要見解。

今年(2022),來自英國雷丁大學與澳洲新英格蘭大學(University of New England)的學者與學生們,與加拿大皇家蒂勒爾博物館(Royal Tyrrell Museum)攜手合作,再次回到恐龍化石所在地,著手已暴露在外的骨骼化石保護工作,同時努力挖掘還在岩壁中的骨骼。

▲▼加拿大發現疑似完整的鴨嘴龍化石。(圖/翻攝自Royal Tyrrell Museum)
▲科學家們今年回到現場用石膏和木頭把已暴露的化石保護起來。(圖/翻攝自Royal Tyrrell Museum,下同)

雷丁大學的皮克爾斯(Brian Pickles)博士指出,根據露出的尾巴和後腿的尺寸,這隻恐龍化石很可能是一個青少年,「雖然成年鴨嘴龍在化石紀錄中已有很完整的展現,但年輕的恐龍沒有那麼常見,這意味著此發現可以幫助古生物學家了解鴨嘴龍的成長過程」。

除了完整的骨骼化石之外,皇家蒂勒爾博物館的布朗(Caleb Brown)博士更指出,現已暴露在外的骨骼大部分都覆蓋著「皮膚印痕」,這表明岩壁內可能還有更多保存完好的恐龍皮膚,「這可以讓我們進一步了解鴨嘴龍的樣子」。

▲▼加拿大發現疑似完整的鴨嘴龍化石。(圖/翻攝自Royal Tyrrell Museum)
▲恐龍化石暴露在外的一段尾椎骨上,留有大片的皮膚印痕。

在整個挖掘的過程中,科學家們將確定骨骼的保存情況,包括是否真有完整的骨骼在岩壁中,以及恐龍的皮膚有多少被保存下來;另外只有發現頭骨,才能確切得知是哪一種鴨嘴龍。而根據這個化石的大小和保存情況,要完全準備好能進行研究和對外展示,需要花上幾年的時間。

▼科學家們在工作的身影。

via New York PostUniversity of Reading

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