法國61年前北非試爆核彈…輻射殘留當地 如今隨沙塵吹回本土

▲▼2021年2月6日,法國與瑞士交界的上薩瓦省,天空被沙塵染成一片橘黃色。(圖/達志影像/美聯社)

▲2月6日,法國與瑞士交界的上薩瓦省,天空被沙塵染成一片橘黃色。(圖/達志影像/美聯社)

文/中央社

來自非洲撒哈拉沙漠的塵土在強烈季風吹拂下,往北越過地中海抵達法國,帶來令人驚嘆的天色和夕陽,還有異於尋常的輻射量,起因是法國61年前在北非進行的核子測試。

一般認為,這些輻射對人體健康並無危險性,卻包含濃厚的諷刺意味。

位於法國西部康城(Caen)附近的非政府組織「西部放射性控制協會」(ACRO)專門監測輻射程度。ACRO 表示,這些輻射來自法國於1960年代初期在阿爾及利亞沙漠執行的核試。

法國於1960年2月13日在阿爾及利亞沙漠執行代號「藍色跳鼠」(Gerboise Bleue)的核試,當時這個北非國家還是法國的海外領地,1962年才獨立。

ACRO表示,這種「回力棒效應」(boomerang effect)把核爆製造出來的核裂變產物銫-137(caesium-137)帶回了法國本土。

ACRO近期在法國與瑞士交界的朱拉(Jura)山區採得撒哈拉沙塵,加以檢驗後發現,「考量到大範圍內的同質沉積物,根據分析結果,估計每平方公里有8萬貝克(bq)的銫-137」。

ACRO還表示:「這波在核爆後60年遠道而來的放射性汙染,提醒了我們撒哈拉沙漠的長期放射性汙染,法國要為此負責。」

西歐目前正受新一波撒哈拉沙塵侵襲,本季至少已有3波。一團厚實的雲跨過地中海,覆蓋西班牙、法國、英國、德國等部分地區,預期會降下「泥雨」。

在歐洲,最懂撒哈拉沙塵的人,當屬加納利群島(Canary Islands)上的科學家。這群小島位於非洲大陸以西的大西洋上,隸屬於西班牙。

田尼力夫島(Tenerife)拉古納大學(University of Laguna)教授沙拉薩卡瓦佑(Pedro Salazar Carballo)在實驗室接受歐洲新聞台(Euronews)訪問時說:「撒哈拉沙漠的沙塵偶爾會含有礦物中自然存在的鉀-40(potassium-40),也會有法國政府進行核試所產生的銫-137。」

2020年2月,撒哈拉沙漠的強風夾帶沙塵,從非洲吹到加納利群島,迫使機場關閉、數以百計觀光客被困在島上。沙拉薩卡瓦佑的實驗室近期公布關於這波沙塵放射性含量的研究,當時就發現高含量的鉀-40和銫-137。

沙拉薩卡瓦佑堅稱,這個程度的含量仍安全,實驗室也持續監測含量,並呈報給西班牙的核子安全委員會(Nuclear Safety Council)。

他說,實際上,最讓人暴露在放射線中的是土壤本身自然發散的氡(radon),估計有5%到14%的肺癌病例是人體吸入氡氣造成,尤其是在地下和密閉空間。

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