中國學者發現埋藏9900萬年的「琥珀鳥」 奇特長趾可能「捕」蟲吃

▲▼琥珀鳥。(圖/翻攝微博/邢立達)

▲琥珀鳥足部特寫。(圖/翻攝微博/邢立達)

大陸中心/綜合報導

中外科學家團隊11日在北京表示,他們首次在緬甸琥珀中發現古鳥類新物種,屬名為琥珀鳥(Elektorornis),意為琥珀中的鳥類,長約3.5cm、重5.5g,且各個趾骨都很長,尤其是第三趾,約9.8毫米,因此他們認為增強的腳部抓取能力可能是對樹棲更好的適應,但如果結合可以用來感知的角質鱗絲狀羽來判斷,這還可能於「捕食」專業化有關。

據上游新聞報導,中國古生物學者邢立達表示,此次發現琥珀鳥的琥珀化石產自緬甸北部克欽邦胡岡谷地,地質學家對該礦區的火山灰測定後發現,這裡的琥珀形成於約9900萬年前,屬於白堊紀晚期的最早期。

中國科學院動物所研究員白明提到,這件標本的骨骼保存非常好,重建之後的腳部栩栩如生,通過對CT數據的重建、分割和融合,最終無損得到了所有骨骼的高清3D形態。

▲▼琥珀鳥。(圖/翻攝微博/邢立達)

▲琥珀鳥標本全貌。(圖/翻攝微博/邢立達)

標本顯示,琥珀鳥的各個趾骨都很長,尤其是第三趾,約9.8毫米,而第一趾和第二趾的長度非常接近,前者是後者長度的86%,第二趾的長度為第三趾的59%,這些比例組合不同於任何其他中生代鳥類乃至現生鳥類。

此外,中國科學院古脊椎動物與古人類研究所美籍研究員鄒晶梅表示,「琥珀鳥的鑑定特徵是第三趾的顯著延長,這是在任何中生代鳥類中都沒有觀察到的現象,加上其大型的彎曲的爪子,相當長的第一趾,都強烈暗示著這是一種樹棲的適應特徵。」

邢立達則指出,在沒有現生的類似鳥類對比的情況下,琥珀鳥這種延長的第三趾的功能難以確定,增強的腳部抓取能力可能是對樹棲更好的適應,但如果結合可以用來感知的角質鱗絲狀羽來判斷,這還可能於「捕食」專業化有關;而從保存的腿部長度約3cm來推斷,琥珀鳥的體長比麻雀還小不少。

▼琥珀鳥復原圖。(圖/翻攝微博/邢立達)

▲▼琥珀鳥。(圖/翻攝微博/邢立達)

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